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Dans le récit du Wisconsin, les défis de Trump s’accumulent, le décompte est lent

MILWAUKEE (AP) – L’observatrice du recomptage du Wisconsin, Ardis Cerny, a tendu le cou aussi loin qu’elle le pouvait vers un séparateur en plexiglas la séparant de deux compteurs de vote, les regardant en aigle alors qu’ils scrutaient les bulletins de vote un par un.

Quand une tabulatrice a dit à l’ardent partisan du président Donald Trump qu’elle était trop penchée sur une ligne jaune sur un étage d’une salle de conférence de Milwaukee censée éloigner les observateurs de 3 pieds, Cerny s’est hérissé.

«Je sais que vous ne voulez pas que nous voyions les bulletins de vote», dit-elle. «Vous pensez que nous trouverons quelque chose.

Cerny fait partie d’un important contingent d’observateurs pro-Trump participant à un recomptage que le président a demandé et payé 3 millions de dollars dans les deux comtés les plus grands et les plus libéraux de l’État, Milwaukee et Dane, dans une tentative à long terme d’effacer plus que le démocrate Joe Biden. 20 000 voix d’avance après le décompte initial.

En l’absence de précédent pour effacer une si grande marge, on s’attend généralement à ce que le plan éventuel de Trump dans le Wisconsin soit un litige sur des milliers de bulletins de vote par correspondance qui, selon lui, ont été mal exprimés.

Mais cela ne signifie pas que ses observateurs de recomptage n’essaient pas.

L’atmosphère à l’intérieur de la salle des congrès où se déroule le récit du comté de Milwaukee est devenue parfois acrimonieuse et chaotique. Les avocats des camps Trump et Biden marchent constamment sur le sol surveillant les centaines de tables sur un espace de la taille de plusieurs terrains de football.

«Nous sommes à la poursuite de nos queues ici», a déclaré la directrice des élections du comté de Milwaukee, Julietta Henry, à une commission de trois membres supervisant le recomptage samedi, faisant référence à la vague de défis lancés par les représentants de Trump. Elle a dit que cela aboutissait parfois à des instructions confuses aux tabulateurs.

Les commissaires se sont parfois rendus pour recompter eux-mêmes les tables afin d’enquêter sur les violations présumées des règles. Quand trop de gens se sont rassemblés autour d’une table vendredi, violant les règles de distanciation sociale, le membre de la commission républicaine Rick Baas a soudain crié: «Je l’ai eu! Dégagez cet étage maintenant!

À une autre occasion, il a reproché à certains observateurs d’être perturbateurs et les a appelés à se comporter avec courtoisie: «Nous ne serons pas comme… d’autres États».

Au moins certains n’ont pas tenu compte de cet appel.

Un observateur de Trump a été escorté du bâtiment par les adjoints du shérif samedi après avoir poussé un fonctionnaire électoral qui avait soulevé son manteau d’un fauteuil d’observateur. Un autre a été retiré vendredi pour ne pas porter correctement de masque facial, les taux d’infection à coronavirus ayant grimpé en flèche dans l’État.

“Vous devez prendre du recul et vous asseoir”, a déclaré un fonctionnaire électoral, entouré de députés, à un autre observateur de Trump. “Si vous ne le faites pas, vous serez escorté.” Après s’être disputé un moment, l’observateur s’est assis.

Les commissaires électoraux du comté – deux démocrates et un républicain – ont été en session presque perpétuelle pour relever un flot de défis de Trump qui, selon le secrétaire du comté, George Christenson, ralentissaient le recomptage et retardaient le processus. Samedi, les responsables électoraux ont accusé les représentants de Trump de bafouer les règles pour faire obstruction et retarder le recomptage, notant que certains de leurs observateurs s’opposaient à chaque scrutin à une table particulière. Des défis ont été lancés sur les bulletins de vote par correspondance qui ont été pliés – une étape nécessaire pour que les électeurs les mettent dans des enveloppes.

Un autre défi de Trump visait à disqualifier les bulletins de vote par correspondance soumis dans des enveloppes avec des autocollants officiels qui s’étaient détachés.

«Certaines des choses dans lesquelles nous nous embarquons sont ridicules», a déclaré samedi Tim Posnanski, le président de la commission, de plus en plus exaspéré.

Lorsqu’un représentant de Trump a semblé dédaigneux des conseils que l’avocat de la société du comté de Milwaukee, Margaret Daun, a offert aux commissaires, elle l’a averti: «S’il vous plaît, ne me parlez pas, monsieur.

Bien que le recomptage lui-même ne changera presque certainement pas le résultat, la campagne de Trump semble avoir pour objectif de consigner autant de défis que possible afin de pouvoir éventuellement demander à un juge de lancer des catégories entières de bulletins de vote. Trump a perdu contre Biden dans le comté de Milwaukee, le comté le plus peuplé de l’État qui comprend une importante population noire, de plus de 2 pour 1. Au centre des conflits se trouvent des dizaines de milliers de votes par correspondance.

Selon la loi, le recomptage doit être terminé avant le 1er décembre. Mais samedi soir, peu des centaines de tabulateurs de Milwaukee avaient réussi à compter les votes, a déclaré le greffier du comté. Ils avaient passé la plupart des deux jours depuis le début du processus vendredi à trier les bulletins de vote, y compris les enveloppes postales et les demandes.

Joe Voiland, s’adressant aux membres de la commission samedi au nom de la campagne Trump, a nié que son camp agissait de mauvaise foi.

«Je veux arriver au point de tout composer… et de ne pas se crier dessus», a déclaré Voiland.

Les responsables électoraux ont demandé aux journalistes de ne pas parler aux tabulateurs ou aux observateurs pendant qu’ils travaillaient. Mais Cerny a été désigné par le nom des commissaires comme un exemple de partisans se faisant passer pour des indépendants pour contourner les règles limitant les observateurs à un par table de chaque campagne. Elle s’est levée, a donné son nom et a demandé à parler aux commissaires, mais on lui a dit qu’elle ne pouvait pas.

Elle portait un badge sur son chemisier qui l’identifiait comme une «observatrice indépendante», mais lorsqu’un journaliste lui a demandé si elle était là pour soutenir Trump, elle n’a pas hésité. «Oui», dit-elle. Elle a refusé de commenter davantage.

Un observateur de Biden assis à côté de Cerny lui a dit plus tôt de se pencher en arrière de la ligne jaune destinée à séparer les observateurs des tabulateurs, puis a adouci son ton.

«Nous voulons que chaque vote compte», a-t-elle dit à Cerny, «comme vous le faites.»

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Suivez Michael Tarm sur Twitter à l’adresse http://twitter.com/mtarm

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